词源教学在英语词汇习得中的作用和意义

时间:2024-05-23 人气:

摘 要:20世纪90年代,英语词汇教学领域提出了一个新的概念,即“词汇深度知识”,这一概念给英语词汇教学带来了新的启示,如词汇学习应该是多层面、多维度的。词汇教学不单单是音形和词义的解释。在词汇教学过程中渗透词源介绍,不但能够调动学生的学习兴趣,更有助于学生掌握词汇的深层含义,从而增强学生的语言综合运用能力。

关键词:大学英语词汇教学;词汇深度知识;作用

本文系河北省教育科研究“十二五”规划2013年度课题研究,项目编号13041140

1 “词汇深度知识”概述

“词汇深度知识”是上世界90年代中期词汇研究者提出的一个概念,Read(1993)将其定义为“学习者词汇知识的习得质量”。

词汇是组成语言最主要也是最基本的要素之一。“没有语法,很多东西无法表达;没有词汇,什么东西也无法表达。(Wilkins)”。社会的变迁,科技的发展,文化的交流等都可以通过词汇反映出来。与此同时,每当有新鲜事物产生时,人们便会创造新词,或赋予旧词新的意义或功能。曾经,词汇习得的重点放在词汇量的扩大,注重从音、形、义三方面掌握外语单词。其实,词汇学习不单是一个量的积累过程,单纯地记忆单词的拼写和各种意思是远远不够的。一个词的词义多是由不同的层面组成。Richard(1976)提出掌握词汇的七大标准:单词的频率预测和同义联想;单词使用的得体性;单词的句法行为或语法特征;单词的基本形式和派生形式;词间联想;概念意义;一词多义。他的“词汇知识框架”理论为“词汇深度知识”研究提供了理论基础与保障。

“词汇深度知识”理论的提出使外语教师认识到到词汇教学不再是传统意义上教授一个单词的“音”,“形”和“义”,它更大程度上强调词汇派生出来的词、单词本身与词典中其它词条的联系、其句法用途和它在不同语言环境下的使用范围以及和同义词的区别,进而推动学生词汇学习的兴趣性与主动性相结合。

2 词源教学在英语词汇习得中的作用和意义

在词汇教学中,外语教师不但应侧重单词的词源进行深入地讲解和分析,更应该结合具体的语言学习情景,帮助学生记忆在课本中所学习的单词,这对学生的词汇习得有很大帮助。

2.1 通过分析词源有利于规范其读音和拼写,使学生更好地掌握单词的发音

英语中大部分单词的发音都一定的规律,但也有例外。其表现形式或是读音与发音规则不同,或是不合乎拼写规范,因此会以某种特殊形式出现,给学习者带来一定的困惑。

大多数不规则的英语词汇主要是外来词,许多单词的“音”,“形”都被英语同化。因此教师在词汇学习的过程中如果能将词源信息传授给学生,就能解决学生的发音问题。例如,island。其读音就比较特殊。该词的首音节为【ai】,字母‘‘s”不发音。追溯其原因是island在古英语中拼写为iland,没有‘‘s”,而其在古法语中拼写为isle。这个词传入英语后,改变iland的拼法,使之变为今天的island。但发音却没发生变化,仍然遵循原来iland的读音。了解这些知识,有助于学生更准确地记忆英语单词的发音。

2.2 通过分析词源有利于学生记忆单词,理解其含义

英语单词数量之宏大,语义之繁杂,使任何英语学习者都无法准确记忆所有单词,完全掌握词汇的众多意义和用途。在《柯林斯英语词典》)中,仅sun一词就有16个含义,这种形式在英语中随处可见。与此同时,随着知识的不断积累与扩充,大多数学生会发现自己越来越不适合死记硬背的式的学习方法。所以,

追溯词源,分析构词过程是扩大词汇量最有效的途径。例如,encyclopedia是由en(in,包括在内的)+cyelo(cycle,圈)+ped(ped,教育)+ia(名词后缀)构成的,其字面含义是“包括在教育范围之内的”。以此类推,encyclopedia(大英百科全书)也就很好理解了,其拼写也变得容易记忆。同时,novel源于拉丁语,意为“小说”。作形容词用时意思为“新奇的”、“珍奇的”、“别具一格的”。虽然词义较多,但都是从其词源意义延伸而来。novel作形容词,原意为“新的”,其词义的变化路径为:新的——最近的——不多见的——珍奇的——别具一格的。

将“词源信息”贯穿到词汇教学中,不仅可以使学生更全面地记忆词义,而且能够帮助学生从整体的角度把握词义发展变化的规律,实现词汇深度习得的目标。在追溯词源的同时,词汇的不同词义被学生主动地形象地联系再一起,形成一个规律性极强的“链体”。利用一个个鲜活生动的历史故事,把学生枯燥的词汇学习和教师单调的词汇讲解激活了。

2.3 通过分析词源有利于词汇中固定搭配的掌握与应用。

记忆英语中的固定搭配是词汇学习中的重要环节。通过分析词源,可以使学生更好地理解各类不同类型的固定搭配。如,“(derive sth.) from...”意为“从......中得到,来自.......”。derive一词源于拉丁语,由de-(from)+rivus(a smal lriver)构成,含义为“将水引来”。若要表达引水的地方,就必须与表示“来自”的介词“from”搭配,于是就形成了“derive(sth.)from...”这个词组。

2.4 通过分析词源有利于语体色彩辨析

英语是由英语本身及各类借入语组成的,在吸收单词的同时,各类语法也被吸收了进来,这无疑给学习者带来了学习障碍。因此,在同义词的辨析上只有追溯到单词的深层词源,才会准确把握其差异。通常情况下,同义词被划分为以下三种形式:(1)通俗词汇,来自于古英语,此部分是最初的英语形式。其特征为音节短,词义通俗易懂,表达较为单纯、具体的概念,像woman,that,only,boy等;(2)书面词汇,这部分主要源于法语,其特点为词语高贵优雅,常被应用在文学作品中;(3)学术词汇,源于拉丁语系,,其特征为音节较长,词义生僻,学术性强,常表达一些抽象复杂的概念。例如proposition,liberty,dedicated等。

不同词源在英语中的使用语境也有明显差异。因为,英语词汇多用于口语交流上,法语词汇多用于书面表达上,拉丁语多应用于正式的学术论文。为了较好的表达说话人的含义,在使用这些同义词时,人们多会受到其使用环境的影响。

语言家Martin Joos将言语的形式根据其不同环境、不同内容和不同对象划分为五级:亲密体、随便体、询议体、正式体和冷冻体。即,在朋友,较为亲密的人之间,熟人、朋友之间,说话人多偏重于前三种形式;而后两种形式则多用于正式的场合。

同义词的词源辨析有助于学习者对词汇的细微差别进行辨析。理解词源后,就可以分辨同义词的正确用法,较好地把握语言的使用场合,从而更为准确地表达自己的观点。

2.5 通过分析词源有利于提高跨文化交际能力

社会文化知识制约着学习者的跨文化交际能力。成功的跨文化交际不仅要求学习者具备一口流利的外语,更需要了解语言背后的社会文化和东西方思维方式的差异。在词汇学习过程中,教师应有意识地激励学生通过多种途径体验外国文化,使他们认识到丰富文化内涵的有助于词源学习。例如,英语中的动物名称和与其相对应的肉类词汇有何差异?bull(牛)---beef(牛肉)、calf(小牛)---veal(小牛肉)、swine(猪)---pork(猪肉)、sheep(羊)---mutton(羊肉),这些都与英国的历史息息相关。11世纪初,日耳曼人统治英格兰,法语进入英国上流社会,而平民则继续使用英语。直至14世纪英国再度崛起,英语重新成为社会主流语言。但此时大量法语词汇的引入,已经无法再继续维持英语的“纯粹性”。在学习词汇的同时,学生对英国的历史也可以有所掌握,进而掌握某些词的词源。因此,词源教学和文化知识的渗透在某种程度上可相辅相成,它有助于培养学生的跨文化交际能力。

3 结束语

追溯词源在词汇教学中起着极其重要的作用和地位。“词汇深度知识”理论也再次强调了词源教学对学生词汇学习的指导性意义。这对英语教师的教学方式和文化素养提出了新的挑战,教师在具备扎实的专业技能的同时,还需要对东西方文化,历史知识充分了解,否则教学就会力不从心。因此,改变传统的词汇教学就首先要从教师本身的知识积累入手,这在词汇教学中的意义不可忽视。

参考文献

[1] Funk, W. Word Origins and Their Romantic Stories[M]. NewYork: Bell Publishing Cop. 1950.

[2] Joos,M.the Five Clocks[M].New York:Harcourt,Brace and World, 1961.

[3] Read, J. The development of a new mesure of L2 vocabulary knowledge [J]. Language Testing, 1993(10).

[4] Richard, J. The Role of Vocabulary Learning [J]. TESOL Quarterly, 1976(10).

[5] Wilkins, D. A. Linguistics in Language Teaching[M].London: Edward Arnold, 1972.

[6]王文斌.英语词法概论[M].上海:上海外语教育出版社,2005.

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